Bodega Offley, Oportos de calidad, tradición y magia.

 

Hace unos días tuve la oportunidad de compartir con Jorge Guimarães, Export Manager de la prestigiosa Bodega de Oporto Offley, quien en una amena cena – conversatorio compartió mucha de su experiencia con este tipo de producto, incluyendo historia, método de elaboración y legislación, aquí las notas :

Los vinos de Oporto están ubicados en la región que lleva el mismo nombre en Portugal, su historia se remonta a la guerra de los 100 años cuando las relaciones entre Francia e Inglaterra se ven un poco fracturadas ya que el primero aumenta los impuestos, entonces los ingleses se ven obligados a buscar otras opciones y es donde aparecen Portugal y España como nuevos proveedores de caldos a mejor costo.

Inglaterra necesitaba comercializar vinos y emprenden la búsqueda llegando a Galicia y al norte de Portugal, pero luego los vinos que desde allí se enviaban a los ingleses estaban en malas condiciones o simplemente no eran de su gusto ya sea porque en el viaje arrancaba una segunda fermentación que no daba vinos de buena calidad, o porque eran muy ácidos; es allí (y al parecer por casualidad) donde se le comienza a agregar el aguardiente al vino ya elaborado para que así no fermentara nuevamente, esto dejaba una buena cantidad de azúcar residual que es lo que percibimos hoy como una de las características principales del vino Oporto.

Si bien la versión anterior es las más conocida y aceptada, Jorge se inclina más por la que dice que fueron los Monjes Benedictinos los que llevaron a Portugal el método de agregar aguardiente al vino para frenar la fermentación; ellos ya la utilizaban en sus abadías.

Al principio de las relaciones comerciales entre Portugal e Inglaterra no se intercambiaban vinos dulces, solo que se les llamaba de Oporto porque salían de ese puerto, de allí el nombre “Vinos DE Oporto” ya que venían de esa zona específicamente.

La Denominación de Oporto legalmente se establece en 1656 siendo la primera vez en el mundo que se le da el reconocimiento a una zona específica de vinos, asumiendo así la responsabilidad de seguir patrones de cosecha y vinificación unitarios para garantizar la calidad en sus productos.

Jorge también aclaro que no era en Rabelos en donde se hacia el intercambio entre los países, ya que estas eran pequeñas barcas que transportaban el vino desde el Duero hasta la ciudad de Oporto, eran viajes cortos; para comercializarlos al exterior lo hacían en grandes barcos.

Para hacer los vinos de Oporto se pueden utilizar hasta 120 uvas según lo dispuso el consejo regulador de esa región, sin embargo hay muchas que no se usan desde hace mas de 40 años y poco a poco se ha ido trabajando con las mismas variedades en cada bodega, ya de manera informal las uvas utilizadas para hacer Oporto, son las que se les han comprobado su efectividad y mejores características para esos suelos.

Sobre las variedades que se usan en la Bodega Offley le pregunte:

¿Cuántas y cuales uvas se utilizan para hacer el Offley White Porto?

En Offley se utilizan 4 variedades: Malvasía, rabigato, gouveio y viozinho.

¿Cuántas y cuales uvas se utilizan para hacer los distintos vinos tintos de Offley?

Touriga nacional, touriga franca, tinta barroca, tinta roriz y tinta cao entre las principales.

Poco a poco están experimentando, no solo Offley sino varios productores en Oporto, con uvas poco conocidas y trabajadas que están dando curiosos y distintos resultados.

Luego continuamos hablando sobre las regulaciones de la denominación Oporto:

Sabemos que cada bodega debe tener su estilo e identidad propia pero también hay un Consejo Regulador que logra unificar ciertos aspectos, ¿Cuál sería alguno de ellos?

En Oporto todas las bodegas tienen el mismo proveedor de destilado de vino o brandi con el que se corta la fermentación para lograr el producto final, el mismo les surte no solo desde Portugal sino también desde Francia.

El aguardiente es un destilado de vino que llega a tener 77° alcohólicos y no debe poseer ningún aroma ni sabor, el tener solo dos proveedores garantiza un mejor costo y estándar de calidad; para trasladarlos se necesitan barcos petroleros por la cantidad de litros que se manejan por bodega; solo en Offley se requieren 1.100.000 litros de aguardiente para poder producir los 4.500.000 l de vino Oporto que ellos tienen al año (6 millones de botellas).

Sobre el cuidado de sus viñas nos dijo que para conseguir más concentración en la uva realizan la vendimia en verde, lo cual consiste en cortar varios racimos todavía sin madurar y dejar unos pocos, los cuales absorberán todas las propiedades para dar así  la mejor materia prima.

Aunque por ley se puede cosechar con maquinaria ellos lo hacen a mano ya que sus viñedos están en una montaña y además el suelo es pedregoso, con esas características es muy complicado trabajarlo de manera artificial; para la conservación de las viñas una de las grandes limitantes es que el Consejo Regulador no permite el riego.

La vinificación de los vinos Offley se hace por separado, cada uva se transforma en vino y luego se mezclan dependiendo del tipo de producto.

Fechas emblemáticas de los vinos Offley: En los últimos cien años las mejores añadas han sido 1963, 1994 y 1997; la bodega puede declarar que tiene una cosecha excepcional, pero si el Consejo Regulador no lo permite la misma no puede salir como tal en la etiqueta del vino.

Armonías del Oporto:

Late Bottle Vintage: Postres a base de frutos rojos

Tawny: Crema de caramelo, crema catalana y en fin postres hechos a base de huevo.

Oporto blanco: Se le puede agregar a ensaladas de frutas, también nos dijo que un chorrito de oporto tinto sobre una rodaja de piña queda genial.

Sobre la combinacion con chocolates quedamos de acuerdo en que va siempre muy bien.

Sobre la típica armonía de oportos tintos con queso azul Jorge dijo que si bien es ideal no debemos asumir que se da con todos los tipos de tintos, para él un queso así de fuerte contrasta muy bien con los oportos Ruby o Vintages en donde el tanino sea elevado, además hizo volar la imaginación con su sugerencia de un Oporto Tawny 10 o 20 años con Foie Gras.

Cocinar con oporto aporta a la cocina grandes contrastes y reconoce que además de todas las sugerencias que compartió, es complicado combinar comidas saladas con estos productos, no descartando así cualquier armonía que se pueda lograr.

Una de sus últimas novedades es que ya están comercializando un oporto rosado que ha sido muy bien aceptado, lleva al igual que los otros jóvenes un mínimo de tres años en barrica. Le pregunté si algo había tenido que ver el hecho de que uno de los productos más vendido por Sogrape (empresa a la que pertenece Offley) sea un rosado y me dijo que no, pero que ciertamente ellos son expertos en hacer este tipo de vino.

Para cerrar con broche de oro no me despedí sin degustar varios de sus vinos, aquí mis impresiones:

Productos degustados:

Oporto Tonic: Hecho con White Oporto y aguakina, excelente coctel ideal para el calor, lo toman en Portugal cuando es verano.

White Oporto: Vino blanco con destellos ambarinos, como protagonista encontré orejones de albaricoque y en boca es muy equilibrado, me sorprendió que no fuera excesivamente dulce y el grado de acidez es muy agradable.

Barón Forrester 20 años: Color atejado claro, aromas a madera vieja o armario, notas balsámicas, ciruelas pasas, higos, sotobosque, cuero, luego en boca la nota balsámica invade y en el aroma de boca encontré almendras, todavía posee una acidez importante combinada con sedosos taninos.

Fué un momento inolvidable y una opotunidad única de aprendizaje, gracias a Marcela por la invitacion y a Jorge por su amable atención.

No podemos olvidar que la importadora Tamayo es la que nos hace llegar estos productos, los cuales podemos conseguir en los principales bodegones del país.

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